HISTORIA DEL PAPEL

HISTORIA DEL PAPEL

No es nada nuevo decir que vivimos en una revolución digital. Pero antes de que entraran los soportes digitales en nuestras vidas, TODO se registraba en papel. De hecho, la historia del papel no se ha acabado… Se continúa utilizando tanto para uso personal como profesional en muchos ámbitos. Por estas razones queríamos compartir la historia del papel con vosotr@s, porque todavía le queda mucha vida…

UN POCO ANTES DE LA CREACIÓN DEL PAPEL…

Antes de que se inventara del papel, la gente escribía en tablillas de arcilla, papiro, pergamino y pergamino. En la antigua Mesopotamia, Egipto e Irán, los caracteres cuneiformes se colocaban en tablillas de arcilla húmeda con un lápiz táctil hecho de una caña.

El pergamino se fabricaba a partir de pieles sin curtir de ovejas, terneros o cabras, y fue un medio de escritura que duró más de dos milenios. El pergamino se usó para crear códices y libros.

Las primeras pruebas de papiro se descubrieron en 2012 en Wadi al-Jarf, un antiguo puerto egipcio situado en la costa del Mar Rojo. De 2.560 – 2.550 a.C., los rollos de papiro describen los últimos años de la construcción de la Gran Pirámide de Giza.

Antes de que se inventara el papel, los chinos escribían en pedazos de bambú o en seda, pero la seda era cara, y el bambú era pesado. Oficialmente, el papel fue inventado en el año 105 d.C. por un funcionario de la corte china llamado Ts’ai Lun, pero en 2006 se encontró un fragmento de un mapa de papel con caracteres chinos que databa del año 200 a.C. en Fangmatan, en el noreste de la provincia de Gansu.

Lo que Lun había hecho era mezclar la corteza de una morera, cáñamo y trapos de tela desmenuzados con agua, triturar la mezcla en una pulpa, presionar el líquido y colgar las hojas resultantes para que se secaran al sol.

La palabra «papel» se deriva de la palabra «papiro», griego antiguo para la planta de papiro Cyperus, y el papel fue rápidamente adoptado por los chinos. Luego se extendió por la Ruta de la Seda a otras partes del mundo.

Otros usos del papel

Los chinos usaban papel para acolchar y envolver, y a partir de finales del siglo VI, lo utilizaron como papel higiénico. En 589 d.C., el erudito chino Yan Zhitui escribió: «Papel en el que hay citas o comentarios de Cinco Clásicos o los nombres de sabios, no me atrevo a usarlo para el baño.»

Durante la dinastía Tang (618-907), el papel se usaba para hacer bolsitas de té, y durante la dinastía Song (960-1279), el gobierno chino produjo el primer papel moneda conocido en el mundo, o billetes de banco. Alrededor del año 600 d.C., los chinos inventaron la impresión en bloques de madera, y en el año 740 d.C., el primer periódico impreso se vio en China. Durante la dinastía Tang (618-907), China fue el líder mundial en la producción de libros.

La fabricación de papel se trasladó a Corea, donde se registró la producción de papel ya en el siglo VI d.C. Los coreanos crearon una pulpa compuesta de fibras de cáñamo, ratán, moras, bambú, paja de arroz y algas marinas.

Aproximadamente en el año 610 d.C., un monje coreano trajo la fabricación de papel a Japón, y en lugares a lo largo de la Ruta de la Seda, se encontró papel que data del siglo II d.C. La fabricación de papel llegó al Tibet alrededor del año 650 d.C., y a la India después del año 645 d.C.

Los chinos guardaron muy de cerca el secreto de la fabricación de papel, y trataron de eliminar otros centros asiáticos de fabricación de papel para crear un monopolio. Pero, en 751 d.C., el ejército chino fue derrotado por los turcos otomanos en la batalla de Talas, y algunos fabricantes de papel fueron capturados y llevados a Samarcanda.

Un prisionero sería liberado si pudiera enseñar a diez musulmanes cualquier conocimiento valioso.

Los árabes aprendieron a fabricar papel de sus prisioneros chinos, y en el año 793 d.C., la primera industria papelera apareció en Bagdad. Los árabes también trataron de mantener en secreto el proceso de fabricación del papel, y los europeos no aprendieron a fabricar papel hasta varios siglos después.

Durante el siglo VIII en Samarcanda, los musulmanes crearon molinos de pulpa accionados por agua, y empezaron a encuadernar libros con hilo de seda y los cubrieron con tableros de pasta recubiertos de cuero. En el siglo XII, una calle de Marrakech, Marruecos, se llamaba «Kutubiyyin» o «calle de los libreros» porque contenía más de 100 librerías.

Fabricación de papel en Europa

Gracias a las cruzadas, los españoles aprendieron a fabricar papel alrededor del año 1150 d.C., convirtiéndose así en la primera industria papelera de Europa. Los españoles refinaron el proceso, creando fábricas de papel que utilizaban ruedas hidráulicas. El documento en papel más antiguo que se conoce en Europa es el Misal Mozárabe de Silos, que data del siglo XI.

Francia tenía una fábrica de papel en 1190 d.C., y en 1276, Italia tenía dos fábricas de papel. La primera fábrica de papel en Inglaterra fue creada por John Tate alrededor de 1490 d.C. cerca de la ciudad de Hertford. En 1453 d.C., Johannes Gutenberg inventó la imprenta.

La fabricación de papel en las Américas

En las Américas, en el siglo V, los mayas utilizaban un material similar al papel llamado amate. Hecho de corteza de árbol, el primer ejemplo de amate se encontró en Huitzilapa, cerca del Municipio de Magdalena, Jalisco, México, datando del año 75 a.C. La fabricación de papel europeo se extendió a las Américas, primero en México en 1575, y luego en Filadelfia en 1690.

En las décadas de 1830 y 1840, dos hombres de dos continentes diferentes se propusieron hacer papel de madera. El alemán Friedrich Gottlob Keller y el canadiense Charles Fenerty se dedicaron a la fabricación de pasta de madera, y en 1844 anunciaron que habían inventado una máquina que extraía fibras de madera y fabricaba papel a partir de ellas. Fenerty también blanqueó la pulpa, haciendo el papel blanco. A finales del siglo XIX, casi todos los impresores del mundo occidental utilizaban madera en lugar de trapos para hacer papel.

Papel, bolígrafo y tinta

El nuevo papel, junto con los inventos de la pluma estilográfica, el lápiz producido en serie y la prensa rotativa impulsada por vapor, causaron una importante transformación en la vida del siglo XIX. Permitieron la publicación de libros, libros escolares y periódicos.

Hoy en día, el papel se fabrica a partir de árboles cultivados específicamente para ese fin, y de papel reciclado. El papel reciclado se utiliza en periódicos, papel para cuadernos, bolsas de supermercado, cajas de cartón corrugado, sobres, revistas y cartones.

Las fábricas de papel también utilizan astillas de madera y aserrín que sobran de los procesos industriales. Hoy en día, en Estados Unidos, más del 36 por ciento de la fibra utilizada para fabricar nuevos productos de papel proviene de fuentes recicladas.

 

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