historia del lapiz de grafito

HISTORIA DEL LÁPIZ: EN LOS ALBORES DE LA AUTOEXPRESIÓN

¿Sabías que los lápices modernos se deben a un antiguo instrumento de escritura romano llamado lápiz? Los escribas usaban esta delgada varilla de metal para dejar una ligera, pero legible marca en el papiro (una forma temprana de papel). Otros primeros estilógrafos estaban hechos de plomo, que es lo que aún llamamos núcleos de lápiz, aunque en realidad están hechos de grafito no tóxico. Pero la historia del lápiz no se detiene ahí…

El grafito se utilizó ampliamente tras el descubrimiento de un gran depósito de grafito en Borrowdale (Inglaterra) en 1564. Apreciado por dejar una marca más oscura que el plomo, el mineral demostró ser tan suave y quebradizo que requería un soporte. Originalmente, los palos de grafito se envolvían en una cuerda. Más tarde, el grafito se insertó en palos de madera ahuecados y así nació el lápiz de madera.

En Nuremberg, Alemania fue el lugar de nacimiento de los primeros lápices producidos en masa en 1662. Estimulada por Faber-Castell (fundada en 1761), Lyra, Steadtler y otras empresas, se desarrolló una activa industria del lápiz a lo largo de la revolución industrial del siglo XIX.

Historia del lápiz: América tenía mucho que aportar

Los primeros colonos dependían de los lápices del extranjero hasta que la guerra con Inglaterra cortó las importaciones. A William Monroe, un ebanista de Concord, Massachusetts, se le atribuye la fabricación de los primeros lápices de madera de América en 1812. Otro nativo de Concord, el famoso autor Henry David Thoreau, también fue reconocido por su habilidad en la fabricación de lápices.

La industria estadounidense del lápiz despegó cuando la Joseph Dixon Crucible Company (ahora Dixon Ticonderoga) y más fabricantes de lápices comenzaron a entrar en acción y, hacia finales del siglo XIX, Nueva York y Nueva Jersey acogieron varias fábricas establecidas por destacados fabricantes alemanes de lápices, entre los que se encontraban Faber-Castell, Eberhard Faber, Eagle Pencil Company (más tarde Berol) y General Pencil Company.

Los primeros lápices producidos en masa eran naturales y sin pintar para mostrar las carcasas de madera de alta calidad. Pero, en la década de 1890, muchos fabricantes de lápices comenzaron a pintar lápices e imprimirlos con nombres de marca.

Historia del lápiz: Impacto en la naturaleza

Los primeros lápices americanos estaban hechos de cedro rojo del este, una madera fuerte y resistente a las astillas que crecía en Tennessee y en otras partes del sudeste de los Estados Unidos. Para estar más cerca de la fuente, los fabricantes del Norte emigraron al sur y establecieron molinos de madera hasta que, con el tiempo, la mayor concentración de fabricantes de lápices de EE.UU. había establecido fábricas en Tennessee. Hasta el día de hoy, los productores estadounidenses se concentran principalmente en el Sur.

Sin embargo, a principios del siglo XX, se necesitaban fuentes adicionales de madera. Los fabricantes de lápices se dirigieron a las montañas de la Sierra Nevada de California, donde encontraron el cedro de incienso, una especie que crecía en abundancia y hacía lápices de calidad superior. El Cedro de Incienso de California pronto se convirtió en la madera elegida por los fabricantes de lápices nacionales e internacionales de todo el mundo.

Para asegurar la disponibilidad continua del cedro de incienso, los trabajadores forestales han gestionado cuidadosamente los rodales de árboles, y las empresas madereras se han comprometido a cosechar el cedro de incienso sobre una base de rendimiento sostenido. «Rendimiento sostenido» significa que el crecimiento anual del bosque es mayor que la cantidad cosechada del bosque. Los bosques gestionados sobre una base de rendimiento sostenido son abundantes y saludables, y seguirán proporcionando madera a las personas y hábitats a los animales durante las generaciones venideras.

Historia del Lápiz: Una industria global

La historia de la industria del lápiz incluye un gran número de importantes empresas y marcas de todo el mundo. Muchos tienen ahora fábricas en todo el mundo. Entre los factores que contribuyen al difícil impacto de la globalización, que ha dado lugar a un gran desplazamiento de la producción de lápices que se ha concentrado cada vez más en Asia en los últimos 20 años, cabe mencionar:

  • La reducción de las barreras comerciales
  • La introducción de remesas de mercancías en contenedores en el extranjero
  • Las diferencias comparativas de los costos de las materias primas entre los países y el menor costo del transporte de personas e información alrededor del mundo.

Y así es como finalmente llegamos a los lápices de hoy en día. ¿Eres de lápiz, de bolígrafos o de la era digital? Déjanos tus comentarios 😀

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